LA TEMPERATURA DEL ACUARIO

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LA TEMPERATURA DEL ACUARIO

Notapor mrchopps » 16 Feb 2007, 10:11

El hobby del acuarismo es mayormente un hobby relacionado al mantenimiento de peces tropicales. Probablemente el 99% de los peces mantenidos en acuarios son tropicales. Básicamente tomamos como un hecho de que, a menos que uno mantenga Goldfish (Carassius auratus) o Kois (Ciprinus Carpio), los peces en nuestros acuarios son de aguas tibias y que necesitan estar en agua de la misma temperatura en cautividad.
La temperatura de la mayoría de los acuarios tropicales es mantenida en los altos 20s ya que la típica recomendación es entre 24º y 25º C. Sin embargo el término "tropical" puede realmente significar temperaturas entre 21º y 29º lo cual es un rango amplio teniendo significativas consecuencias biológicas para los peces.

Vale la pena notar que los peces que no son considerados tropicales tales como el Goldfish, son mencionados como peces de “agua fría”. Los Goldfish son peces de aguas frías pero se desenvuelven mejor entre los 15º y 18 º, no la pasan muy bien cuando la temperatura ronda los 10º y mucho peor cerca de los 5 º. Lo mismo también se aplica a los Koi. Muchos acuaristas piensan que la compatibilidad entre peces es en que tan bien se comportan ciertas variedades frente a otras, pero compatibilidad también incluye otros factores como lo es la temperatura. Por ejemplo colocando corydoras junto con Discos puede parecer una combinación genial y lo es en términos de compatibilidad de comportamiento. Pero, muchas especies de corydoras están mas cómodas a temperaturas que ronden los 20º, similares a las que existen en los riachuelos donde habitan en la cuenca del Amazonas, mientras que los Discos provienen típicamente de aguas mas calientes de la Amazonia y se desenvuelven mejor cerca de los 28º


Las temperaturas del agua y en particular, los cambios de temperatura son muchas veces críticos en la reproducción de ciertas especies. Los procesos de algunas enfermedades comunes en peces dependen también de la temperatura. Así­ que mientras el regular las
Temperaturas en un acuario puede parecer simple y obvio, hay mucho más en ello que lo que aparenta. Repasemos algunos puntos y lo mas probable es que al terminar de leer este articulo, tendrás un nueva apreciación sobre el tema.


TEMPERATURA EN EL HABITAT NATURAL

Cada especie de peces tiene un rango de temperaturas preferido mas no una necesidad de un valor especifico. Algunos peces poseen un amplio rango debido a que son encontrados en una diversidad de habitats que varían en los extremos de temperatura. Dichos peces tienden a ser más resistentes simplemente por ser capaces de adaptarse a un extenso rango de temperaturas. Otras especies son únicamente encontradas en habitats específicos teniendo un estrechí­simo rango de temperaturas constante durante todo el año.
Estos peces se desenvuelven mejor si son mantenidos dentro de su rango específico.
Esto significa que cuando combinamos peces de distintos habitats (e inclusive distintos continentes), se pueden accidentalmente escoger especies que comparten el mismo rango de temperatura, pero lo mas seguro es que terminemos con especies de diferentes rangos que compartan una misma temperatura en algún momento. Dada esta situación, cualquiera que fuere la temperatura escogida en el termo calentador debe ser una que compartan la mayoría de ocupantes del acuario.

Los problemas suelen ocurrir cuando la temperatura que escogemos se encuentra en el nivel superior del rango de algunas especies y en el nivel inferior de otras. Cuando la calidad del agua es excelente, la dieta es balanceada y los peces no están bajo estrés rápidamente aceptan temperaturas por debajo de lo ideal sin ningún problema. Pero en muchos tanques los peces son sujetos a una pobre calidad de agua, dietas pobremente balanceadas e incompatibilidad de comportamiento entre compañeros de acuario.
Estos peces son menos capacitados para afrontar las temperaturas del agua en el limite o pasado el limite de su rango normal, sumándose al estrés. Si se tienen dificultades con una o dos especies en un acuario donde el resto de ocupantes la pasa bien, convendrí­a averiguar en que nivel se encuentran en términos de sus rangos preferidos versus la temperatura del acuario. El problema puede ser en la ultima instancia debido a una dieta inadecuada u otros factores, puede tratarse simplemente de la temperatura del agua.

EL FACTOR METABOLISMO

Un factor fisiológico vital para los peces es el metabolismo, y el ritmo del metabolismo es determinado ampliamente por la temperatura del agua ya que la temperatura interna del pez es igual a la temperatura externa ( del agua ). El agua mas caliente acelera el ritmo de la digestión y otros procesos biológicos, que ocasionan que el pez llegue a la adultez mas rápido, pero también acortan su periodo de vida. Este efecto varía de especie a especie pero tiene un mayor impacto que ya poseen una expectativa de vida corta, tales como los guppys. Otros procesos como la eclosión de huevos y desarrollo de los alevines mientras la temperatura sea más alta. El ratio entre hembras y machos puede también alterarse por un incremento o un descenso de la temperatura. Mientras que un alza ligera en la temperatura no dañara los huevos, un incremento excesivo puede tener efectos negativos sobre ellos.
Las enfermedades como el ICH - en la que hay varias fases en el curso del ciclo de infestacion - puede ser tratada más efectivamente cuando la temperatura del agua es elevada ya que el espacio de cada fase es acortado al aumentar el calor. La fase mas vulnerable ante la medicación puede ser tratada con mayor rapidez y completamente ya
que ocurre antes a una mayor temperatura del agua Por supuesto, el aumentar la temperatura del agua por alguna razón puede acarrear condiciones negativas en los peces, así que considera bien esta opción antes de actuar. Como descubrirás a medida que sigas leyendo, existen cosas que puede nunca hayas tomado en cuenta.

CUESTIONES DE AEREACION

Durante el verano, a no ser que el acuario se encuentre en una habitación que cuente con sistema de aire acondicionado, la temperatura del agua se elevara muy por arriba de lo que usualmente la mantenemos. Este es un problema grave para los que mantienen acuarios de arrecife ya que causa decoloración de coral entre otras cosas.

En un tanque con peces el problema se vuelve mas uno de oxigeno disuelto en el agua. Mientras la temperatura del agua sube, la cantidad de oxigeno disuelto en la misma disminuye en proporción inversa. En un tanque sobre poblado con mínima o sin aireación, eso puede llevar a insuficiencia de oxigeno en el agua lo que a su vez se torna en estrés físico significativo para los peces. Recordemos que los índices de respiración y metabolismo suben a la par con la temperatura a la vez que las concentraciones de oxigeno van en la dirección opuesta.
Un aumento en la respiración y el metabolismo genera mayor demanda de oxigeno en el agua. SI tus peces están "colgados" cerca de la superficie del agua, no están recibiendo suficiente oxigeno del agua y se han colocado en el lugar del tanque donde las concentraciones son mayores: la superficie. Se puede incrementar la aireación usando piedras difusoras que agiten la superficie del agua para maximizar el intercambio gaseoso, mientras que aumentando la circulación de agua por todo el tanque asegura el abastecimiento de agua rica en oxigeno por todo el acuario. Incluso para peces que prefieren temperaturas alrededor de los 26º, la falta de oxigeno causara estrés si el acuario esta sobre poblado y la temperatura va en aumento. SI te es imposible aumentar la aireación o mantener la temperatura del agua en niveles óptimos lo más recomendable es retirar algunos peces del acuario por su propio bien y el de sus compañeros. Los que mantienen marinos y poseen un presupuesto abultado pueden conseguir chillers para nivelar las temperaturas, pero para aquellos que no podemos darnos el gusto de estos aparatos ni de las consecuentes facturas de servicios (electricidad) o los que no podemos instalar un sistema de aire acondicionado en la habitación, reducir el numero de peces e incrementar la aireación son las únicas opciones. Hay que tener en cuenta que los que mantienen arrecifes tienen gran dinero invertido en corales y otros invertebrados lo cual justifica el comprar los aparatos antes mencionados y así salvaguardar su inversión no tanto como el que mantiene un acuario tropical comunitario.

VARIACIONES EN LA TEMPERATURA

La circulación del agua es un tópico ampliamente tratado en libros y artículos sobre acuariofilia ya que los autores quieren evitar que los acuaristas sometan a sus peces a variaciones de temperatura dentro del acuario La razón detrás de todo esto es que los peces enferman cuando experimentan cambios bruscos de temperatura, particularmente de agua tibia a agua fría y es verdad que un descenso muy rápido puede acarrear una incrementada susceptibilidad a contraer ich, entre otras enfermedades. Pero hay razones por las cueles los tópicos concernientes a los cambios de temperatura deben ser considerados en el contexto de información adicional.
Primero, cualquiera que haya observado peces en su hábitat natural habrá notado que los peces nadan de y hacia áreas calentadas por el sol y aquellas bajo sombra donde la temperatura es muchos grados menor. Ellos no sufren ningún impacto negativo al hacer esto en directa contradicción a lo que uno esta instruido por la literatura acuaristica.
La respuesta es simple, los peces salvajes no están apiñados en un tanque limitado, no sufren de sobrepoblamiento, no tienen calidad pobre de agua y muchas veces alimentación deficiente. Ellos están en un ambiente saludable y por lo tanto no sufren al efectuarse estas variaciones de temperatura. He aquí el porque peces en cautiverio que reciben cuidado excelente en un bien manejado acuario raramente o nunca se enferman y no son afectados por inoportunos cortes de electricidad que paren la filtración y la calefacción.
Segundo, algunos peces tropicales solamente se reproducirán cuando ocurre un bajón brusco en la temperatura. Estos cambios son el resultado de las lluvias frías de primavera o inundaciones que crean gran afluencia de agua mas fría. La baja de temperatura dispara la reproducción en un momento donde hay abundancia de alimento para ambos, padres y alevines. De nuevo, estos peces no sufren ningún problema por el cambio de temperatura. Es mas, muchos criadores simulan este enfriamiento en el acuario para inducir a la reproducción de estos ejemplares y recrear las mismas condiciones de agua.
Entonces la variación de temperatura del agua por unos grados en el acuario no debería ser de gran preocupación si nuestros peces están bien cuidados y saludables. Es también normal que el agua mas fría se asiente en el fondo del acuario pero un sistema de circulación que provea agua bien oxigenada por todo el acuario minimizara este efecto. Si tus peces se enferman por una baja de un par de grados en la temperatura probablemente hay otros aspectos en los cuales fijarse y tener en cuenta.

TIPS SOBRE TEMPERATURA

Que te dice todo esto sobre instalar tu calentador o mejor dicho que te dice acerca de instalar tu acuario? Mi primera sugerencia es hacer un listado de las temperaturas preferidas por los peces que mantienes o los que piensas mantener. Las preferencias son realmente los rangos de temperatura en los cuales se encuentran en estado salvaje los peces que tengamos o escojamos. Hay que tener en cuenta que estos rangos son importantes y afectaran la manera en que armemos el acuario. SI por ejemplo queremos peces que nunca se encuentran en aguas mas tibias a los 23º busca compañeros de acuario que compartan las mismas temperaturas. Luego determina que tan bien podrás mantener las temperaturas del agua dentro de ese rango Dado que la mayoría de habitaciones se encuentra generalmente entre los 16º y 22 º e incluso menos el mayor problema es evitar que se sobrecalienten durante el verano. SI te es imposible, una población austera y una aireación vigorosas son las mejores maneras de compensar el mantener peces a temperaturas mucho mayores a lo usual.
Algunos peces solo se ven vivaces en las temperaturas a las cuales se adaptaron el la naturaleza. Pueden vivir ( o sobrevivir) a menores temperaturas pero nunca veras lo mejor de ellos ya que su proceso biológico opera a temperaturas mayores.
El tener en cuenta estos detalles es lo que separa a los verdaderos aficionados de los que simplemente evitan que sus peces mueran aun sin proveerles un espacio adecuado para vivir. Finalmente, no duden cuando compren un calentador para su acuario. Los bueno son mas caros pero mantendrán una temperatura real y constante mientras que los baratos eventualmente fallaran o hervirán a tus peces.
Toma el tema de la temperatura con sabiduría y tus peces prevalecerán ¡!!!


Suerte y saludos,
mrchopps
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